As Terras Do Clã Dragão


As terras do dragão são de longe as mais inóspitas do Império, são mais frias do que as terras da Fênix ou do Unicórnio, mais montanhoso do que os territórios do clã Caranguejo. Meramente visitar a casa do Dragão requer um tremendo tempo e esforço, e a maioria dos Rokugani nem consegue imaginar a ideia de morar lá.


O Dragão não escolheu suas terras para facilitar sua existência, mas para manter distância do resto do Império. O Kami Togashi sempre foi introspectivo, dotado de uma visão tremenda, mas apenas em assuntos dos quais estava distante. Quando ele escolheu os picos da Grande Muralha do Norte como sua morada, ele não reuniu samurais ou heimins ao seu redor como seus irmãos e irmãs haviam feito.

Em vez disso eles seguiram Togashi até as montanhas por vários motivos. Alguns queriam aprender com o próprio Togashi, enquanto outros pensavam que o isolamento serviria aos seus próprios objetivos. Mesmo assim, muitos descobriram que não tinham lugar no Império para chamar de seu e pensaram que poderiam forjar seu próprio destino entre as montanhas congeladas.


Portanto, embora o Dragão nunca tivesse uma grande população de samurais ou plebeus, aqueles que iam lá o faziam de boa vontade. Enquanto juravam lealdade ao Kami Togashi, aqueles homens e mulheres sabiam que precisariam trabalhar duro para sobreviver, mas também conhecer esse tipo de trabalho iria ensiná-los lições para o futuro.


Embora muitos clãs tenham montanhas dentro de suas fronteiras ou nas bordas de suas terras, o Dragão sozinho habita em um território composto quase inteiramente por montanhas, com poucas planícies para o cultivo.


As províncias do Dragão mais ao sul e mais a oeste têm uma pequena quantidade de planícies e vales, mas mesmo eles se elevam rapidamente e se tornam contrafortes montanhosos. Como o resto da Grande Muralha do Norte, da qual são essencialmente um enorme esporão, as Montanhas do Dragão estão entre as mais íngremes e altas de Rokugan, dividindo as terras do Dragão em uma dúzia de pequenos vales. No entanto, esses vales são surpreendentemente adequados para assentamentos, com muitos lagos, riachos e florestas fornecendo materiais e tornando a irrigação (especialmente dos arrozais) possível, apesar da paisagem difícil, (a estereotipada vila do Dragão fica situada no lado mais baixo de uma montanha, com arrozais em socalcos lotando cada encosta que permite isso).



Os picos mais altos das montanhas ficam congelados o ano todo, tornando-os inóspitos até mesmo para os colonos mais corajosos. A característica redentora dessas montanhas, entretanto, é sua riqueza em minerais. O ferro deles tem um alto nível de carbono, o que o torna excelente para aço em armaduras e armas.


No entanto, as Montanhas do Dragão são mais famosas por suas extensas minas de ouro. O fato de o clã menos interessado em riqueza material ter acesso às maiores reservas de ouro do Império costuma ser considerado um sinal de que os Fortunas têm senso de humor. Por pouco interesse que o Dragão possa ter em ouro, eles ainda o extraem para trocá-lo com outros clãs - esmagadoramente por comida, já que o clã acha quase impossível se alimentar mesmo em anos de boa colheita. Este é um lembrete constante para eles de que o mundo material é difícil de se livrar.


A geografia das terras do Dragão torna-as inerentemente difíceis de acessar. Embora isso tenha impedido o comércio de se desenvolver tanto quanto no resto do Império, também tornou o território do dragão notoriamente difícil de invadir. Existe apenas um punhado de estradas entra nas montanhas - principalmente para o sul - e mesmo essas não são rotas fáceis. Além disso, as terras do Dragão exibem propriedades espirituais misteriosas, de tal forma que visitantes indesejados muitas vezes não conseguem encontrar as estradas ou não podem seguir até seus destinos - em vez disso, a estrada se fecha sem parar. Apenas o próprio clã Dragão pode seguir com segurança as rotas para suas terras sem problemas.


Claro, mesmo depois de chegar ao coração do território do dragão, as estradas são raras e perigosas, especialmente para aqueles que não estão familiarizados com viagens nas montanhas. Apenas uma estrada, uma rota longa e sinuosa que passa por muitas aldeias remotas, conecta o resto das terras do Dragão à cidadela e à Alta Casa da Luz, e apresenta muitos dos mesmos obstáculos misteriosos das entradas; há rumores de um caminho secreto mais curto que conecta diretamente de Shiro Kitsuki à Alta Casa da Luz, mas os membros do clã Dragão nunca confirmaram ou negaram esses rumores.


Os peregrinos para Kyuden Togashi são encorajados a encontrar seu próprio caminho de qualquer maneira, como preparação para as provações que os aguardam. Finalmente, no norte das terras do Dragão, as montanhas se elevam ainda mais para se tornar a Grande Muralha, e até mesmo o próprio clã Dragão tem dificuldade para viajar. (Existem várias passagens que conduzem através da Grande Muralha do Norte às terras Yobanjin, mas poucos samurais Dragão têm conhecimento delas.)


Perto do centro das terras do Dragão existem vários vulcões gigantes. Eles permanecem adormecidos por séculos, mas também podem desencadear uma tremenda devastação sem aviso se forem levados à fúria. Um efeito colateral positivo disso é a presença de muitas correntes quentes e saídas de vapor, atenuando o frio nos meses de inverno. Nenhum lugar em Rokugan é conhecido por ficar tão frio quanto as terras do Dragão (algumas partes do território da Fênix e do território dos Unicórnios recebem mais neve e ficam tão gelados quanto as montanhas do Dragão). Histórias de viajantes morrendo de frio nas montanhas são bem conhecidos no Império e têm o respaldo da verdade.



Embora o Dragão tenha aprendido a sobreviver neste ambiente hostil, entre outras coisas, acumulando carvão e comida com bastante antecedência e construindo casas quentes e duráveis, mesmo eles são incapazes de viajar durante o inverno. A maioria das aldeias e até mesmo assentamentos e castelos maiores permanecem completamente isolados por meses. A primavera nas terras do dragão é o que passaria por inverno em muitas outras partes de Rokugan, e a neve ainda pode cair durante o início da temporada.


Samurais treinados e pequenas caravanas mercantes são capazes de viajar, mas a maioria das pessoas ainda permanece em casa, e as variações do tempo podem desencadear deslizamentos de terra ou inundações repentinas em algumas áreas. O verão não é tão quente quanto no resto de Rokugan, e os camponeses aproveitam isso para colocar em dia o trabalho que nem sempre era capaz de fazer na primavera. O verão permite que os Mirumoto realizem exercícios militares e também é uma estação favorecida pelos Agasha (e mais tarde pelos Tamori) para a coleta de plantas raras do topo das montanhas.


Finalmente, o outono é provavelmente a estação mais agradável nas terras do dragão. Embora recebam chuvas leves, as temperaturas amenas permitem viagens. As árvores decíduas das províncias de Kitsuki assumem belas cores durante essa temporada, tornando suas terras populares entre os artistas.


As fronteiras das terras do Dragão permaneceram quase idênticas ao longo de toda a sua história, algo raro de fato no Império. Definido pelo Kami Togashi nos primeiros dias do clã, essas fronteiras foram ferozmente defendidas por um samurai Dragão jamais visto.



Ao mesmo tempo, o clã nunca procurou estender essas fronteiras, apesar da promessa de terras mais férteis a apenas alguns quilômetros de distância. Essa atitude intrigou os clãs mais belicosos, como o Leão e, mais tarde, o Unicórnio, mas tornou os relacionamentos mais fáceis com clãs mais pacíficos como o Garça e a Fênix. O Leão, em particular, lutou com o Dragão várias vezes, mas embora seus sucessos fossem numerosos, o terreno e a estranha natureza das terras do Dragão os impediram de obter qualquer sucesso a longo prazo.


No entanto, mesmo esses conflitos são exceções - na maioria das vezes, o Dragão foi deixado sozinho. E embora mantenham suas terras protegidas de invasões militares, a natureza de seu território torna suas províncias externas um pouco mais porosas a incursões de bandidos e perigosas incursões.

Isso ocasionalmente é conhecido por criar tensões com outros clãs que percebem que o Dragão não está fazendo o suficiente para fazer cumprir a lei. Até mesmo algumas criaturas das Terras das Sombras, como goblins e ogros, são conhecidas por se esconder e procriar nas montanhas, tornando-as particularmente difíceis de desalojar.


E os ataques Yobanjin, embora mais raros do que nas terras da Fênix, também são mais difíceis de prever - o Dragão não tem o conhecimento que a Fênix reuniu sobre o Yobanjin, e os invasores muitas vezes vão embora antes que um contra-ataque possa ser feito.

Referências


The Atlas of Rokugan.

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