As Províncias Mirumoto


Como a maior família do Clã do Dragão de longe, a fonte da maior parte de seu poderio militar, os Mirumoto supervisionam uma grande faixa de terras com diversos propósitos. Embora suas províncias sejam quase inteiramente montanhosas e, como tal, difíceis de explorar, os Mirumoto são uma família prática e têm sido muito eficientes no assentamento e manejo de suas terras. Os visitantes de fora costumam se surpreender com o número de aldeias que conseguem subsistir em um território tão agreste.


Província de Gaien



Uma pacata província localizada ao norte das terras Kitsuki, Gaien vê pouco comércio ou atividade diplomática, sem nenhum assentamento importante para apoiar essas coisas. Possui algumas fortalezas militares (os Mirumoto se recusam a deixar qualquer uma de suas terras sem defesa), junto com algumas aldeias agrícolas em pequenos vales.


Os locais são considerados calmos e educados pelos visitantes. Samurais da província de Gaien frequentemente mostram grande habilidade nas artes marciais, o que outros dizem ser devido ao fato de eles não terem literalmente nada para fazer além de treinar.


FootHills Keep



Um samurai não-dragão pode se opor ao nome de Foothills Keep, uma vez que está situado no que qualquer pessoa consideraria montanhas ao invés de colinas. No entanto, os picos ao norte são muito mais altos e íngremes, então o dragão vê o nome como apropriado. Foothills Keep foi construído para bloquear o caminho para a província de Togashi, forçando os oponentes a tomarem a estrada mais fácil, mas muito mais longa, através das outras províncias dos Mirumoto. Do jeito que está, uma invasão direta das terras dos Togashi nunca foi tentada, e seria extremamente difícil devido à paisagem, mas as paredes da Fortaleza de Foothills tornam essa opção completamente inconcebível.


O pequeno tamanho do castelo é mais do que compensado por sua posição estratégica em uma passagem entre dois picos altos e íngremes, combinada com uma engenharia impressionante (suas paredes aumentam muito mais do que se poderia esperar para uma fortaleza tão pequena). Uma designação para a Fortaleza é considerada um dever altamente honroso, uma vez que só pode sustentar um punhado de samurais e esses devem ser do mais alto calibre. Ao contrário de muitos castelos semelhantes, a Fortaleza não é mantida por nenhuma vila próxima - a terra local tem pouco a oferecer para sustentar a habitação. Uma fila de carroças com suprimentos chega uma vez por semana e, caso seja cortada, a guarnição da Fortaleza teria poucas chances de sobreviver mais do que alguns dias.


Província Yakeishi


Uma vasta província no coração das terras do Dragão, localizada entre a província de Tamori de Kinenkan ao norte e a província de Kitsuki de Sinjutsu ao sul, Yakeishi é onde a maior parte da força militar Mirumoto está localizada. Espalhados por muitos castelos e quartéis, os exércitos são apoiados por muitas pequenas aldeias agrícolas, juntamente com algumas das mais ricas minas de ferro nas terras do Dragão. Samurais da província de Yakeishi tendem a ser sérios e práticos, e até mesmo os heimin têm a reputação de serem trabalhadores e duros como pregos.


Tetsuma Kama Mura



Embora esteja fora da vista das estradas principais, esta vila e a torre de menagem associada são uma das propriedades Mirumoto mais preciosas. A Montanha de Ferro que dá nome foi descoberta pela primeira vez pela própria Agasha, que detectou suas grandes veias de ferro durante a comunhão com os kami. Uma aldeia rapidamente surgiu nas proximidades, e a montanha foi minada desde então. Isso permitiu ao Dragão fornecer o metal para a maioria de suas próprias espadas e armaduras, um benefício real para um clã de outra forma pobre em recursos. Tetstu Kama Mura está sempre repleto de atividades, e as ruas e edifícios tendem a ficar cobertos de poeira o tempo todo.


Ele vê um fluxo constante de heimin que trazem comida e levam os lingotes de ferro para serem usados em outros lugares, mas há muito poucos visitantes de outros clãs - o comércio que ele gera é quase inteiramente interno. Magistrados do dragão patrulham cuidadosamente as estradas próximas e têm muito pouca tolerância para atividades suspeitas. Devido aos perigos do trabalho de mineração e à importância do suprimento de ferro, vários templos foram erguidos em toda a vila e na vizinha Montanha de Ferro. Vários deles são dedicados a várias Fortunas ou aos espíritos dos mortos, mas alguns veneram o próprio espírito da montanha, que os locais consideram semelhante a uma fortuna menor.


Embora tal espírito ainda não tenha se manifestado, o fato de que novos veios de ferro são sempre descobertos quando os anteriores secam, juntamente com a maneira como Agasha descobriu a montanha originalmente, são considerados sinais claros de uma presença espiritual.


Província Toshibu



A sede do poder da família Mirumoto, a província de Toshibu se estende além de Shiro Mirumoto até a fronteira norte do clã. Seu lado oriental toca as vastas terras vazias da Planície do Coração do Dragão, enquanto a Província de Sinjutsu dos Kitsuki fica ao sul. Como a família Mirumoto sempre teve uma influência tremenda nos assuntos do clã, esta província desempenhou um papel político significativo ao longo da história. Como resultado, seus samurais seguem os mais altos padrões de comportamento, apresentando uma imagem positiva para os de fora. Os locais são incentivados a exercer uma ampla gama de ocupações e ofícios, já que nunca se sabe quais habilidades podem ser úteis em uma negociação.


Heibeisu


Situada na fronteira leste da província, Heibeisu é provavelmente a maior propriedade Mirumoto não encontrada nas montanhas. Heibeisu é principalmente uma cidade comercial e faz a maior parte de seus negócios com o Clã Fênix, embora também receba visitantes da Garça e Leão. Após a criação do Clã Touro no século XII, ele também se tornou um importante parceiro comercial para Heibeisu, aliviando a dependência da cidade dos negócios com o Clã Fênix. Como a estrada que leva de volta às montanhas do Dragão é difícil, Heibeisu se tornou uma cidade quase autônoma, com a maioria dos recursos e serviços disponíveis dentro dela.


Infelizmente, isso também significa que a cidade está bastante lotada e, como os vários governadores da cidade sempre se recusaram a expandir suas fronteiras, muitos prédios agora têm dois ou três andares para acomodar a população.


Juntamente com a quantidade de comércio que passa pela cidade, isso gerou alguns problemas com criminosos, principalmente pequenos ladrões. No nível militar, entretanto, a cidade é bem fortificada e os Mirumoto mantêm uma guarnição considerável o tempo todo. Possivelmente devido à influência da Fênix, Heibeisu ostenta um grande número de templos para uma variedade de Fortunas. O templo dedicado a Daikoku é o favorito de muitos, mas também o de Bishamon, refletindo a dupla prevalência de comércio e atividade militar. Ambos os templos frequentemente hospedam festivais luxuosos, levando desfiles pelas ruas lotadas da cidade, e uma rivalidade amigável se desenvolveu entre os dois grupos de monges da Fraternidade.


Shiro Mirumoto


A fortaleza mais impressionante nas terras do Dragão, Shiro Mirumoto serviu a uma variedade de propósitos ao longo da história e provavelmente continuará a servir no futuro. Uma fortaleza militar em primeiro lugar, é o castelo mais fortemente defendido no território do Dragão, e foi construído para fazer o melhor uso do terreno montanhoso ao seu redor. Shiro Mirumoto também é o centro de comando dos exércitos do clã, e mapas extensos da complexa geografia das terras do Dragão permitem que os generais aloquem as tropas como acharem adequado.


A menos de um quilômetro de distância fica o Dojo Montanha de Ferro, um dos mais prestigiosos dojo de kenjutsu do Dragão (e alguns dizem, no Império). Assim, os oficiais mais graduados nos exércitos do Dragão geralmente aprendem suas habilidades perto do próprio Shiro Mirumoto. No entanto, devido à grande influência da família nos assuntos do clã, Shiro Mirumoto também desempenha algumas funções diplomáticas. Extensos aposentos são reservados para visitantes, mas são considerados monótonos pela maioria dos cortesãos, então os enviados a Shiro Mirumoto tendem a ser guerreiros - intensificando ainda mais a cultura de tema militar da área.


Ao contrário dos castelos de outras regiões, Shiro Mirumoto não tem uma grande cidade por perto - em vez disso, uma vila está localizada perto do castelo, fornecendo comida e outros serviços. Como muitos assentamentos dos Dragões, é um tanto isolado e, como tal, é cuidadosamente patrulhado por guerreiros Mirumoto.


Com todas essas funções militares e políticas, é fácil esquecer que Shiro Mirumoto também tem uma dimensão espiritual. Por ser o local escolhido pelo próprio Trovão do Dragão, é reverenciado por todos os membros do clã. Um grande santuário dentro do castelo homenageia o status de Mirumoto como ancestral fundador de sua família, enquanto santuários menores na vila próxima são mantidos pela Ordem dos Sete Trovões. Os Mirumoto tendem a ser privados sobre sua espiritualidade, entretanto, e a maioria dos visitantes dá pouca atenção às suas práticas.


Província de Kousou

Situada nas terras de Togashi, a província de Kousou é uma terra agreste, cercada por montanhas por todos os lados. É escassamente povoado em comparação com o resto das províncias de Mirumoto, sem cidades importantes e apenas pequenas aldeias para trabalhar a terra. Mesmo assim, seus habitantes se orgulham de ser a última linha de defesa da família Togashi.


A influência dos monges tatuados de Togashi pode ser sentida em toda a região, e muitos samurais da província de Kousou raspam suas cabeças e tatuam suas peles em homenagem a seus amigos em Togashi. Os mosteiros são uma visão frequente na província, fornecendo orientação espiritual e alívio para os viajantes e habitantes locais.


Maigo no Samurai Mura




Vila dos samurais perdidos leva o nome de um grupo de samurais e heimin que buscavam o caminho para Kyuden Togashi para prometer seu serviço aos Kami, mas se perderam no caminho. Encontrando-se presos em um vale inóspito, eles montaram acampamento e de alguma forma conseguiram sobreviver não apenas durante o inverno, mas também por vários anos.

Quando eles foram finalmente descobertos pelo próprio Togashi, ele concedeu fidelidade a todos os samurais e colocou a vila sob a proteção do Clã do Dragão.


Embora sempre tenha permanecido um pequeno povoado, a vila sobreviveu apesar da paisagem agreste, cultivando pequenas plantações e pescando em um rio próximo. Os aldeões têm orgulho de sua herança, e os samurais locais podem traçar sua linhagem até o bando original. Mais do que qualquer outro assentamento do Dragão, Maigo no Samurai se orgulha de sua independência e autossuficiência; os samurais lá são ensinados a confiar em si mesmos e não no mundo exterior. Isso os transformou em sobreviventes habilidosos, uma característica que os exércitos do Clã Dragão às vezes usam ao longo dos séculos.


No final do século XII, a vila torna-se notável por abrigar uma pequena população de Zokujin, que vive principalmente no subsolo, mas também faz uso de alguns edifícios de superfície. Após algumas tensões iniciais, Maigo no Samurai Mura se adapta aos seus novos habitantes e aprende muito com eles.


O samurai local se familiariza com a rede Zokujin de cavernas e túneis, usando-os para ajudar a patrulhar a região, enquanto os aldeões colhem cogumelos e peixes deles. Os Zokujin gradualmente passaram a respeitar os humanos e aprender sobre sua cultura, até mesmo adotando algumas de suas expressões e roupas. Esta estranha mistura de tradições levantaria sobrancelhas em qualquer outra terra, mas no Clã do Dragão ela é aceita como apenas outra forma de vida.


The Northern Tower of Flame



Embora as fronteiras ao norte das províncias Mirumoto sejam sempre protegidas contra a ameaça de ataques Yobanjin, nenhuma fortaleza notável foi construída lá durante os primeiros onze séculos da história do Império. Isso muda em meados do século XII, quando o Oráculo das chamas negras é banido para as terras Yobanjin. Quando ele começa a enviar Yobanjin para atacar a fronteira do dragão, o clã constrói as Torres das Chamas do Norte para vigiar e ajudar a defender a fronteira da montanha.


Os ataques iniciais provaram ser apenas um prelúdio, e dentro de um ano o Exército do Fogo Negro lança um ataque completo em todo o norte de Rokugan. As Torres são destruídas durante as semanas iniciais da guerra, mas pelo menos ganhou algum tempo para o Dragão reunir suas forças. Depois da guerra, elas foram reconstruídos para se proteger contra qualquer novo ataque. Existem cinco Torres de Chamas, todas construídas para serem vistas umas pelas outras, permitindo-lhes transmitir mensagens rapidamente.


A chama que dá nome as torres é um fogo encantado, uma reunião de kamis abençoados do fogo e substâncias alquímicas que queima sem combustível e pisca quando criaturas contaminadas se aproximam. Isso permite ao Dragão estar ciente de qualquer servo do Oráculo das Trevas que se aproxima, bem como fornece calor e luz para as sentinelas. Embora tenham uma construção sólida, as torres não resistem a um cerco prolongado e servem principalmente como um sistema de alerta precoce.


Alguns dentro do Dragão pediram uma extensão das torres, possivelmente até transformando-as em uma parede como a Parede de Khol ou a Parede do Carpinteiro, mas na verdade o clã simplesmente não tem os recursos para fazer isso - na verdade, é um fardo suficiente para eles simplesmente se certificam de que as torres estão sempre bem abastecidas e totalmente tripulado.


Vila Santuário do Campeão


Yushosha Seido Mura é outra vila pequena e remota do Clã do Dragão, sem nenhuma característica notável óbvia além de sua localização. No entanto, esse local - na estrada de Heibeisu a Kyuden Togashi - permite que ele sobreviva e até mesmo prospere de certa forma, já que dignitários viajantes costumam passar a noite ali.


Assim, apesar de ser um pequeno povoado empoleirado nas encostas de colinas e montanhas escarpadas, a aldeia possui várias pousadas e casas de chá, até mesmo uma única casa de gueixas. O relativo isolamento da cidade e a natureza montanhosa acidentada das terras vizinhas também foram utilizadas pelos Mirumoto, que treinam a unidade de arco e flecha conhecida como Chama do Dragão. Embora seus quartéis sejam comuns, a unidade é conhecida por alguns dos melhores arqueiros e batedores de cavalos do Dragão, e eles conduzem seus exercícios de treinamento nas terras vizinhas.


Isso fornece mais empregos para os aldeões locais, com muitos deles servindo como artesões ou cavalariços. No século XII, a vila se tornou famosa como o suposto local de nascimento de Togashi Yokuni, o Campeão do Clã Dragão da época, que frequentemente visita a vila (embora nunca fale com os habitantes locais). Apenas alguns samurais Dragões sabem que Yokuni, como todos os outros campeõs do Dragão da linha Togashi, é na verdade Togashi – no-Kami sob um nome falso. Depois que a verdade é revelada com sua morte no Dia do Trovão, o Clã do Dragão constrói um santuário em sua memória nesta vila.


Os próprios moradores nunca aprendem a verdade sobre a natureza de Togashi Yokuni, e a liderança do Dragão não vê razão para corrija-las. Monges da Fraternidade são designados para manter o santuário, que logo atrai rumores de Dragões celestes fazendo aparições lá em forma humana.


Referências:


The Atlas Of Rokugan.

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